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La licorne japonaise Kirin

Le Kirin en japonais, qilin (en chinois : 麒麟 ; pinyin : qílín) est une créature chimérique à sabots mythique connue dans les cultures chinoises et d'autres cultures d'Asie de l'Est, dont on dit qu'elle apparaît à l'arrivée ou au passage imminent d'un sage ou d'un illustre souverain. Il s'agit d'un bon présage, censé apporter la prospérité ou la sérénité. Elle est souvent représentée avec ce qui ressemble à du feu sur tout le corps. Elle est parfois appelée "licorne chinoise" par rapport à la licorne occidentale. Le kirin japonais ressemblait davantage à la bête de Sin-you lion. Certains netsuke japonais plus récents représentent un kirin dont les ailes ressemblent au cheval ailé d'Asie centrale avec des cornes ou au Sphinx. Ou bien ils ressemblent de plus en plus à des dragons comme les Qilins chinois.

Netsuke with wings, looking more like Central Asian mythical winged horses or sphinx-like beasts (photo: Tide Mammoth)

Netsuke avec des ailes, ressemblant plutôt à des chevaux ailés mythiques d'Asie centrale ou à des bêtes ressemblant à des sphinx (photo : Tide Mammoth)

An ivory netsuke of a kirin by Yoshimasa, Kyoto, early 19th c. (Photo: Bonhams)

Un filet de kirin en ivoire par Yoshimasa, Kyoto, début du 19e siècle. (Photo : Bonhams)

Le Kirin / Qilin peut parfois être représenté comme ayant une seule corne comme dans la tradition occidentale, ou comme ayant deux cornes. En chinois moderne, le mot pour "licorne" est 独角兽(Traditionnel 獨角獸) "du jiao shou", et un Qilin qui est représenté comme une licorne, ou à une corne, est appelé "Du jiao Qilin" 独角麒麟 (Chinois traditionnel : 獨角麒麟) signifiant "Qilin à une corne" ou "Qilin licorne". Cependant, il existe plusieurs sortes de créatures mythiques chinoises qui sont également des licornes, et pas seulement des Qilin. Les Qilins ont généralement des traits de dragon chinois.

Notamment leur tête, leurs yeux aux cils épais, leur crinière toujours ascendante et leur barbe. Les corps sont entièrement ou partiellement écaillés, mais souvent en forme de bœuf, de cerf ou de cheval, et toujours avec des sabots fendus. À l'époque moderne, les représentations de Qilin ont souvent fusionné avec le concept occidental de licorne.

Qing dynasty Chinese Qilin

Qing dynastie chinoise Qilin

Les premières références au qilin remontent au 5e siècle avant J.-C. Zuo Zhuan. Le qilin a fait son apparition dans diverses œuvres d'histoire et de fiction chinoises ultérieures, telles que Feng Shen Bang. L'empereur Wu de Han aurait capturé un qilin vivant en 122 avant JC.

J.-C. Selon la tradition taoïste, bien qu'ils puissent paraître redoutables, les qilins ne punissent que les méchants. Il existe donc plusieurs variantes de procès et de jugements basés sur le fait que les qilins savent divinement si un accusé est bon ou mauvais, et coupable ou innocent, dans la tradition et les histoires anciennes. La licorne de l'Est était représentée comme un animal solitaire, dont on pense qu'il a surgi du centre de la terre, la première et la plus parfaite des 360 créatures terrestres. La licorne de l'Est atteignait toujours sa destination, ne tombant jamais dans des fosses ou des pièges, elle était donc honorée comme un grand guide spirituel dans la vie.

Dans les représentations d'influence bouddhiste, elles refusent de marcher sur l'herbe de peur de blesser une seule lame, et sont donc souvent représentées en train de marcher sur les nuages ou sur l'eau. Comme ils sont des créatures divines et pacifiques, leur régime alimentaire ne comprend pas de chair.

Dans la légende, le Qilin est devenu semblable à un dragon, puis à un tigre après sa disparition en Asie de l'Est et enfin une représentation stylisée de la girafe sous la dynastie Ming. L'identification des Qilin avec les girafes a commencé après le voyage de Zheng He en Afrique de l'Est, selon une récente étude. Le mot japonais moderne pour girafe est également kirin, qui porte les mêmes idées dérivées.

 

La bête licorne au Japon

"La licorne japonaise, est une partie importante de la culture orientale. Ici, la licorne joue différents rôles et peut apparaître comme le kirin doux, comme le k'i - lin, ou le péché - you.

Le kirin et le k'i - lin, des créatures normalement timides, qui font de grands détours pour éviter la confrontation, ont une apparence similaire à celle d'une gazelle et sont des animaux solitaires qui marchent avec une foulée mesurée, bien que certains disent que le k'i - lin saute. Le mâle s'appelle le k'i, tandis que la femelle est le lin. Bien qu'il ait des formes différentes, ses yeux sont toujours intentionnels et perçants.

Par contraste, le péché - vous ressemblez à un lion, vous avez la crinière épaisse, vous êtes fauve et féroce, avec une seule corne. La licorne Sin-you n'était pas aussi timide que ses frères et connue pour sa capacité à distinguer le bien du mal était souvent appelée à déterminer la culpabilité ou l'innocence des individus. Si un individu était jugé coupable, la licorne Sin-you fixait ses yeux sur lui et perçait le coupable avec sa corne.

Dans le taoïsme et d'autres cultures orientales mystiques, il y a eu une variété d'enseignements dans l'art et la danse pour honorer toute la nature, y compris la licorne et d'autres bêtes sacrées". - Les licornes japonaises

La licorne japonaise "Sin-you" était particulièrement associée à l'idée de culpabilité et de justice (voir Licorne japonaise). Elle était généralement représentée comme un animal tendineux qui ressemblait beaucoup au lion (comme sur la photo ci-dessus).

Sur la licorne de type "Kirin", l'article de Shijin d'Onmark Productions dit ceci

Le Kirin, qui apparaît souvent comme un tigre dans les œuvres d'art (voir photos ci-dessous), est une créature entièrement différente du Tigre blanc. On dit que le Kirin a le corps d'un cerf, la queue d'un boeuf, les sabots d'un cheval, un corps couvert d'écailles de poisson et une seule corne. Le Kirin n'apparaît qu'avant la naissance ou la mort d'une grande personne sage. On dit qu'il vit au paradis, le Kirin personnifie tout ce qui est bon, pur et paisible ; il peut vivre jusqu'à 1000 ans.

 

Le texte ci-dessous est une traduction de thefreedictionary.com
Kirin - Icon found on popular Japanese beer called KirinspacerKirin - Icône trouvée sur une bière japonaise populaire appelée KirinspacerUne créature mythique chinoise à cornes ressemblant à un cerf qui n'apparaîtrait que lorsqu'un sage est apparu. C'est un bon présage associé à la sérénité et à la prospérité. Souvent représentée avec ce qui ressemble à du feu sur tout le corps. Dans la plupart des dessins, sa tête ressemble à celle d'un dragon chinois (voir le dragon ci-dessus). L'art japonais dépeint généralement le Kirin comme ressemblant davantage à un cerf que son homologue chinois. Le Kirin est parfois traduit en anglais par "licorne", car il ressemble à la licorne - cette dernière étant une bête mythologique à sabots ressemblant à un cheval avec une seule corne sur la tête. Certains récits la décrivent comme ayant le corps d'un cerf et la tête d'un lion. <fin de citation>

Selon la société Kirin Brewery dont la mascotte est le Kirin :

 "L'art japonais a tendance à représenter le kirin comme une sorte de cerf plus que dans l'art chinois. Il est également représenté comme un dragon en forme de cerf, mais avec une queue de bœuf au lieu d'une queue de lion. La société Kirin Brewery Company, Ltd. porte le nom de l'animal et utilise une photo de celui-ci sur ses étiquettes. Ils sont aussi souvent représentés comme ressemblant en partie à une licorne, mais avec une corne recourbée vers l'arrière.

Dans la hiérarchie chinoise post-Qin des animaux mythologiques, le qilin est classé comme la troisième créature la plus puissante (après le dragon et le phénix), mais au Japon, le kirin occupe la première place. Cela suit le style des anciens Chinois, le qilin étant classé plus haut que le dragon ou le phénix avant la dynastie Qin. Sous la dynastie Zhou, le qilin était classé le plus haut, le phénix le deuxième et le dragon le troisième". - "Le Kirin : une bête mythologique qui présage le bonheur". Société de brassage du Kirin..

Selon la tradition nord-coréenne, Kiringul (en coréen : 기린굴 ; "Kirin's Grotto") est une grotte en Corée du Nord qui aurait été la demeure du kirin, une bête chimérique mythologique qui aurait été chevauchée par le roi Dongmyeong de Goguryeo au 1er siècle avant JC.

 

Histoire du sanctuaire de Yasaka

Le sanctuaire de Yasaka (八坂神社 Yasaka-jinja ?), autrefois appelé sanctuaire de Gion (祇園神社 Gion-jinja ?), est un sanctuaire shintoïste situé dans le district de Gion à Kyoto, au Japon. Situé à l'extrémité est de Shijō-dōri (Fourth Avenue), le sanctuaire comprend plusieurs bâtiments, dont des portes, une salle principale et une scène. La construction initiale du sanctuaire a commencé en 656. Le sanctuaire est devenu l'objet du patronage impérial au début de la période Heian.

En 965, l'empereur Murakami a ordonné que des messagers impériaux soient envoyés pour rapporter les événements importants au gardien kami du Japon. Ces heihaku ont été initialement présentés à 16 sanctuaires ; et en 991, cette liste composite de sanctuaires a été incluse par le sanctuaire de Gion, c'est-à-dire le sanctuaire de Yasaka. De 1871 à 1946, le sanctuaire de Yasaka a été officiellement désigné comme l'un des Kanpei-Taïsha (官幣大社), ce qui signifie qu'il se situait au premier rang des sanctuaires soutenus par le gouvernement.

En 869, les mikoshi (palanquin divin) du sanctuaire de Gion ont défilé dans les rues de Kyoto pour conjurer une épidémie qui avait frappé la ville. Ce fut le début du Gion Matsuri, un festival annuel qui est devenu mondialement célèbre.

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